MISIÓN ALIEN. Antes de “Sector 9” estuvo “Misión Alien”.

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MISIÓN ALIEN

Alien Nation

 

Graham Baker, 1988

 

A principios de los 90, cuando era apenas un escolapio, estaba obsesionado con las películas de la saga de Alien… bueno, ahora también; pero en ese entonces me chutaba cualquier cosa que llevara la palabra “Alien” en el título… bueno, ahora también… el punto es que, en mis pesquisas, me encontré con esta película una noche de fin de semana en el entonces incipiente Canal Fox ‒que por aquellos días tenía un repertorio como de diez películas nada más‒ y me aburrió un montón. Años más tarde, le di una nueva oportunidad a esta cinta y me encantó. Me di cuenta de por qué se había convertido en una de culto y por qué había generado una reducida, aunque leal, legión de seguidores a lo largo y ancho del mundo.

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    Según la historia de la peli, en 1988 una nave procedente de un planeta lejano llegó a la ciudad de Los Ángeles, California, tras navegar a la deriva. La nave estaba cargada con esclavos alienígenas apodados “neófitos” (Newcomers) que, tras tres años de cuarentena, se insertaron en la sociedad humana. Luego de que su compañero es muerto en un tiroteo, el detective Matthew Sykes (el siempre genial James Caan) acepta como compañero al primer detective neófito, Sam Francisco (Mandy Patinkin, a quien seguro recuerdan por su papel de Íñigo Montoya en La princesa prometida [Reiner, 1987]), para llevar a cabo la investigación sobre la muerte de su compañero. Sin embargo, durante sus averiguaciones, Sykes y Francisco revelarán un terrible secreto sobre los neófitos y su esclavitud, que no sólo podía poner en riesgo su estadía en nuestro planeta; sino también la supervivencia de ambas especies.

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    Por supuesto, como todas las buenas películas de Ciencia Ficción y las de Terror, ésta es una metáfora, y qué mejor escenario para hablar de tolerancia y discriminación que la ciudad de Los Ángeles. La cinta es, básicamente, un film noir con elementos de acción y ciencia ficción con un subtexto que habla sobre la inmigración, la marginación social y cómo las esferas de poder se aprovechan de los más necesitados y los utilizan para conseguir sus propios fines. Además de que hay algunos chistes bastante buenos en la cinta ‒como ése de la Academia Berlitz‒. Al final, todo el asunto resulta ser una divertida sátira sobre la xenofobia.

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    Obviamente, un thriller policiaco no funcionaría si la pareja de detectives no funcionara; y aquí es donde la película tiene uno de sus puntos más fuertes. La pareja de Caan y Patinkin funciona maravillosamente y su química en pantalla es muy buena. Las actuaciones de ambos son geniales y uno realmente llega a estimar a los personajes, a interesarse por ellos y por lo que les pasa, y la escena de la borrachera con leche y la del condón son de verdad hilarantes.

    Empero, mientras que las actuaciones de la pareja estelar están muy bien, el que sí se pasa de la raya es el británico Terence Stamp en su papel de (William Harcourt), quien, en toda la película, no puede quitarse su cara de hueva.

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    Según lo relata Shane Mahan, artista del Stan Winston Studio, Stamp nunca estuvo de acuerdo con el maquillaje que debía usar ‒nueve piezas prostéticas que tenían que ser aplicadas sobre su rostro diariamente‒ y se mostraba malhumorado y poco cooperativo durante el proceso de maquillaje. Para la última escena, en la que el personaje de Stamp se transforma en una especie de Mr. Hyde, el equipo del SWS tenía preparado un maquillaje prostético más elaborado, así como un traje musculado que el actor se negó a utilizar. Stamp simplemente dijo que no lo haría, se retiró del set, subió a un avión y regresó a Inglaterra.[1]

    Esto se debió, en parte, a que la producción del maquillaje fue tan accidentada como la de la película misma. El diseño del aspecto de los neófitos pasó por muy variados estadios antes de llegar a lo que se vio finalmente en pantalla. Originalmente, se había pensado en alienígenas con características más reptilianas y piel escamosa de color pardo. Los realizadores pensaron que sería difícil para el público identificarse con criaturas que se vieran tan diferentes a ellos, así que decidieron darles un aspecto más humanoide, aunque con facciones toscas y una tez de colores amarillos y grises. Finalmente, este diseño se reservó para los neófitos que aparecían como extras en el fondo ‒sólo se cambiaron los colores‒, mientras que aquellos alienígenas que aparecían en primeros planos tendrían una apariencia mucho más cercana a la humana.

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    El guión está bien, a secas, y deposita la mayor parte de su ingenio en los diálogos y no tanto en la historia. El desarrollo de los personajes es medio disparejo, aunque ya en pantalla los actores lo hacen funcionar y lo que sí está medio chafa es el montón de clichés del Cine Negro que le metieron a la película. Digo, a final de cuentas funciona; pero sí se ve que la originalidad no fue lo suyo.

    La película fue producida por Gale Anne Hurd, quien en ese entonces era esposa de James Cameron, y se sabe que el director canadiense le metió mano al guión, aunque nunca recibió crédito por ello.

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    Y, aunque la película funciona, la verdad es que el tercer acto se cae bastante. Esto no es un problema tanto del guión, sino de la edición. De hecho, la película iba a ser lanzada en verano y era la carta fuerte de 20th Century Fox para la temporada; pero problemas en la post-producción obligaron a los realizadores a re-editar la película por completo, haciéndola más corta y cambiando su fecha de estreno de verano a octubre de 1988. De hecho, ésta fue una de las razones por las que la música original compuesta por Jerry Goldsmith debió ser retirada y sustituida por la partitura compuesta por Curt Sobel .

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    Quizá Misión Alien no es una película genial; pero sí es muy divertida y, aunque mayormente ha sido olvidada, es muy entretenida y goza de varios momentos verdaderamente brillantes. Se convirtió rápidamente en una peli de culto cuyos seguidores parecen haber desaparecido hace años; pero al menos tuvo el impacto suficiente para engendrar una moderadamente exitosa serie de televisión que duró 22 episodios (1989-1990) y una serie de películas para TV que se produjeron entre 1994 y 1997.

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PARA LA TRIVIA: El personaje de Sam Francisco originalmente sería llamado George Jetson (conocido en nuestro país como Súper Sónico, el atolondrado papá de la serie de dibujos animados, Los supersónicos [1962-1963]); pero Hannah-Barbera no quiso prestar el nombre de su personaje para la cinta. Matthew Sykes apoda a Sam “George” como una especie de chiste privado de los guionistas.

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[1] Cfr. DUNCAN, Jody, The Winston Effect: The Art and History of Stan Winston Studio, Titan Books, London, 2006, P. 110.

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TOMB RAIDER: LAS AVENTURAS DE LARA CROFT. ¿La resurrección de la franquicia?

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TOMB RAIDER: LAS AVENTURAS DE LARA CROFT

Tomb Raider

 

Roar Uthaug, 2018

 

A mediados de la década de 1990 la cultura pop se vio sacudida por la aparición de un videojuego: Tomb Raider (Eidos Interactive, 1996). Se trataba de un juego de aventura y acción en el que el jugador controlaba a la hipersexualizada ‒al menos, tanto como los pocos polígonos de la época lo permitían‒ y desproporcionada saqueadora de tumbas británica Lara Croft.

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    El juego, que incluía búsqueda de reliquias, complicados puzzles y, de modo inexplicable, una batalla contra un Tiranosaurio, no era excelente; pero marcó un antes y un después en la industria. Múltiples secuelas, en las que la calidad de los juegos y la cohesión de la historia decaían cada vez más, llevaron a la saga a su extinción. Posteriormente, la franquicia fue adquirida por Crystal Dynamics, quienes lanzaron el reboot Tomb Raider: Legend (2006), que tuvo una gran aceptación entre la crítica y los fans. A Tomb Raider Legnd, le siguió el excelente remake del primer juego de la saga, Tomb Raider Anniversary (2007); sólo para decaer con el horrible final de la trilogía, Tomb Raider: Underworld (2008).

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    Los mismos desarrolladores de Crystal Dynamics, ahora con la distribución del gigante nipón Square Enix, reelaboraron el concepto casi desde cero esgrimiendo la propuesta de un juego de aventura/supervivencia con un enfoque un poco más realista, que dio como origen dos muy buenos videojuegos: Tomb Raider (2013) y Rise of the Tomb Raider (2015). Y es la propia Square Enix quien produce la nueva adaptación cinematográfica de la heredera de Indiana Jones.

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    Ya en el pasado hubo dos películas basadas en el videojuego, Lara Croft: Tomb Raider (Simon West, 2001) y Tomb Raider: The Craddle of Life (Jan De Bont, 2003), que tuvieron una pobre aceptación por parte de la crítica y levantaron más de una ceja entre los fans. Las películas, protagonizadas por Angelina Jolie, caían en tantos absurdos y excesos que  incluso los videojuegos palidecían a su lado… y eso que no había tiranosaurios. Francamente, sólo vi la primera, que me pareció espantosa y la segunda la obvié.

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    Me llamó mucho la atención que Square Enix decidiera rebootear la saga en el cine, por lo que, con cierto tiento aunque muchas expectativas, me lancé a ver esta nueva entrega. Eso sí, cierto fin de semana, de manera completamente fortuita, fui testigo de la premiere de la cinta en la Ciudad de México… y siempre es una mala señal cuando el elenco de la película viene a nuestro país a promocionarla.

    La película narra la historia de una joven Lara Croft (la sueca Alicia Vikander, quien me parece que fue una buena elección para el papel), una aristócrata británica quien sobrevive a duras penas en el ambiente urbano de Londres, pues se niega a aceptar la herencia que dejara su padre, desaparecido siete años atrás. Cuando Lara está por aceptar legalmente la muerte de su progenitor, Lord Richard Croft (Dominic West), descubre un mensaje secreto que le da la clave para dar con su paradero: una isla deshabitada en las costas de Japón sobre la que se cierne la leyenda de una antigua reina que gobernara a su pueblo a través de la magia negra.

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    La primera parte de la cinta sigue de manera un tanto libre el argumento del videojuego reboot Tomb Raider y se enfoca más en la aventura y las peleas bonitamente coreografiadas. La segunda parte, que me parece que desmerece un tanto, es básicamente la misma historia que la segunda mitad de Indiana Jones y el Templo de la Perdición (Spielberg, 1984).

    El guión está más o menos, lleno de los huecos argumentales propios de las películas del género, aunque cuenta bien la historia. Lo que me llamó mucho la atención fue el tratamiento que se dio a la historia y a los personajes. En una estrategia que se me antoja poco afortunada, tanto la anécdota como los personajes que en ella intervienen no sólo son menos oscuros que en el videojuego, sino que son más superficiales. Así, resulta que los personajes del entretenimiento electrónico están mucho mejor escritos que sus contrapartes de la pantalla de plata.

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    Aunque esto no es extraño, pues las películas basadas en videojuegos tienden a simplificar, e incluso abaratar, a los personajes, como Guile en Street Fighter: la batalla final (De Souza, 1994), Albert Wesker en las cintas de Resident Evil (2002-2016), Scorpion y Sub-Zero en Mortal Kombat (Anderson, 1995)… o prácticamente todo en la infumable Super Mario Bros. (Jankel y Morton, 1993).

    SPOILER Es muy curioso cómo el villano de la cinta, Mathias Vogel (Walton Goggins), pasa de ser el enloquecido de poder líder de una secta apocalíptica en el videojuego a un simple esbirro de una codiciosa corporación multinacional en la peli. Del mismo modo, el padre de Lara Croft estorba más de lo que ayuda y, cuando lo hace, más bien traiciona la esencia del personaje de Lara. La misma Lara Croft comienza siendo esta superviviente convertida en heroína a fuerza de necesidad para convertirse, ya hacia el final de la peli, en el personaje inverosímil y unidimensional de las primeras películas/videojuegos. TERMINA SPOILER

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    No es un secreto para nadie que las películas inspiradas por juegos de video suelen ser malas. En parte creo que esto se debe, más allá de que como películas suelen estar pobremente ejecutadas, a que la relación tan íntima que puede desarrollarse entre videojuego y videojugador es prácticamente imposible de trasladar a la  pantalla grande. En última instancia, vivir una aventura en un medio virtual es mucho más divertido que ver a alguien más viviendo esa aventura en la pantalla.

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    A pesar de todo, creo que Tomb Raider sale bien librada de todo el desmadre. Es una película entretenida, con actuaciones bastante decentes y escenas de acción muy bien logradas que, en mayor medida, compensan su pobre argumento y el hecho de que parezca estar armada con pedazos de otras películas… ¿o soy el único al que las escenas en el interior de la tumba de Himiko le parecieron sospechosamente similares a las escenas de la pirámide en Alien vs Depredador (Anderson, 2004)? SPOILER Y también eso de que Richard Croft desapareció por andar investigando el Más Allá después de la muerte de su esposa… ¿no se parece al argumento de Casper (Siberling, 1995)? TERMINA SPOILER.

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    La fotografía es adecuada. Me pareció cumplidora; pero, en general, poco propositiva y sin el más mínimo asomo de brillantez. Más o menos logra recrear la atmósfera y la estética del videojuego, eso sí, y como herramienta narrativa es eficiente, pero no mucho más.

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    Tomb Raider no será la película que cambie tu vida… de hecho, por sus pobres resultados en taquilla, incluso queda en duda si será la película que resucite la franquicia; pero no es tan mala. En los estándares de películas basadas en juegos de video, no es para nada Terror en Silent Hill (Gans, 2006) ‒a mi gusto, la mejor película de este subgénero‒ pero tampoco es la abominación que fueron Mortal Kombat: Aniquilación (Leonetti, 1997), Resident Evil: la venganza (Anderson, 2012) o Street Fighter: la leyenda de Chun Li (Bartkowiak, 2009). Es una cinta que se deja ver, entretenida y palomera, de la que uno saldrá satisfecho si no le exige demasiado… o si la compara con las pelis anteriores de Tomb Raider.

PARA LA TRIVIA: Otras actrices que fueron consideradas para interpretar a Lara Croft en esta película fueron Daisy Ridley ‒quien rechazó el papel por estar ocupada con The Last Jedi (Johnson, 2017)‒, Emilia Clarke, Saoirse Ronan y Clara Delevingne. También existía el rumor de que Olivia Wilde fue considerada una opción para el rol, pero este rumor fue desmentido por la actriz.

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