MANUAL DE ETIQUETA. 7 prácticas recomendaciones para disfrutar más nuestra próxima visita al cine.

MANUAL DE ETIQUETA 

Una educación bien entendida, sentimientos generosos, conducta y conocimientos; he aquí lo que debe constituir á cualquiera miembro de una sociedad de buen tono. No obstante, debe haber también cierta disposición, una gracia especial, un cierto tacto particular. El conocimiento de algunos estilos es necesario, no precisamente para ser admitido en la sociedad de buen tono, sino para ser colocado en ella convenientemente, y brillar cada uno respectivamente.

Mariano de Rementeria y Fica, El hombre fino: manual completo de urbanidad, cortesía y buen tono.

 

En esta época de streaming y de plataformas virtuales de entretenimiento, la asistencia a las salas de cine es un fenómeno cada vez más extraño. Por suerte, sentarse en la oscuridad rodeado de extraños a disfrutar una película en una pantalla digital gigante con un sistema de audio de 7.1 canales o más sigue teniendo un atractivo irresistible que nos hace vencer la flojera de salir de nuestras casas. Y cuando uno entra a esa sala con la pareja, la cita o la familia, uno de verdad quiere que sus $80 ‒que son las salas más baratas en la Ciudad de México, en EE.UU. el precio más accesible para una sala de cine ronda los USD$15‒ valgan. Uno espera que sea una experiencia agradable y enriquecedora para todos.

    Por muy extraño que suene, ir al cine a ver una película no es lo mismo que ver una película en la sala de tu casa. Compartir la experiencia cinematográfica conlleva una serie de conductas que resultan deseables para que todos los asistentes a la sala disfruten en igual medida la función.

    En este artículo comparto algunas recomendaciones que puedes seguir para que tanto tú como los otros espectadores desquiten verdaderamente su visita a una sala de cine; sientan que invirtieron su dinero de forma inteligente y, sobre todo, su tiempo. Finalmente, el ser humano es un ser social y locales como las salas de cine se hicieron para compartir una experiencia en sociedad.

    Porque creo que una comedia no sería lo mismo si no pudiera escuchar cómo se ríe el de al lado.

1.- PUNTUALIDAD

Sí, lo sé perfectamente. Las películas rara vez empiezan a la hora que está anunciada. A menos que uno vaya a ver una función de horror a medianoche o alguna película “De Arte”, deberá chutarse entre diez y treinta minutos de anuncios. La cantidad de éstos generalmente depende de lo popular que se espera que sea una película y de la semana de su corrida en la que vaya. Sí, la segunda semana que una película está en cartelera pasan menos anuncios que en la primera. Y en la tercera, menos aún, y así sucesivamente… cuando la dejan más de dos semanas, quiero decir.

    Si aún con todo ese “colchón” de tiempo, uno entra a la sala cuando la película ya ha comenzado, siempre se agradecerá que lo haga con respeto y en silencio. No sé por qué la civilización tardó tanto en empezar a numerar las butacas en el cine; pero una vez que ha descubierto que esto puede hacerse, ya no hay necesidad de que uno entre a la sala gritando el nombre de su acompañante para saber dónde se sentó.

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    Del mismo modo, si para acceder a nuestros lugares, deben pasar por otros que ya se encuentran ocupados, no hay más: habrá que pedir permiso y tratar de no pisar a nadie. También es muy cortés de nuestra parte, tratar de apresurarnos en el proceso; salvo excepciones, nadie querrá tener nuestro trasero en su cara.

2.- SILENCIO EN LA SALA

El anteriormente mencionado espacio de mínimo diez minutos antes de que inicie la función debería bastarle a uno para ir a comprar cuanta chuchería se nos antoje a precios súper inflados, revisar Facebook y WhatsApp, silenciar los celulares, toser, rascarse, acomodarse cómodamente en la butaca y hasta platicar un rato.

    Pero una vez que las luces de la sala se han apagado, el silencio debe ser la norma. Claro, uno siempre tendrá ganas de comentar la película con su compañero de al lado o tratar de impresionar al ligue con algún dato curioso y puede hacerlo; pero por favor, que sea en voz baja. No sólo es más romántico, también es un gesto cortés hacia los demás miembros del público. Por supuesto, no hay nada de malo en carcajearse en una comedia… o en una película que resulte involuntariamente hilarante; pero una cosa es una risotada espontánea y otra, muy distinta, que parezca que una hiena se escapó del zoológico y fue a parar al cine.

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    Otro gran misterio de la vida es ¿Por qué si uno debe guardar silencio en el cine, empacan los nachos en esas bolsitas de celofán tan pinche ruidoso? No lo sé, pero una vez sí me hizo pasar vergüenza. Aunque con más frecuencia que sin ella uno se habrá terminado las botanas antes de que la película comience ‒digo, con todos esos anuncios‒, siempre será amable tratar de consumir nuestros bocadillos tratando de hacer el menor ruido posible. Por favor, no metan chicharrón al cine.

    ¡Ah! Y si la película ya nos aburrió, no hay ningún problema con que prefiramos dormirnos… ¡Pero sin roncar!

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3.- ESTO ES UN CINE, NO UN CAFÉ

¿Estás seguro de que elegiste bien las actividades para tu cita? Créeme, es más fácil conocerse tomando un café que yendo al cine. ¿Estás contento por haber reencontrado a ese amigo de la secundaria que hacía años no veías? Créeme, no hay nada como ponerse al día con dos tazas de café de por medio. ¿Los labios te escocen por no poderle contar ese chisme a tu amigui de inmediato? Vayan a tomar un café y podrás contárselo con lujo de detalles. ¿No te gustó la película y prefieres conversar? ¡Salte de la maldita sala!

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    Lo que quiero decir es que el cine no es el mejor lugar para platicar. De hecho, no es un lugar para platicar. Con mucha frecuencia me ha tocado sentarme junto a personas con un nulo interés en la película y que se pasan la función hablando. No sólo es incómodo conversar con alguien en medio de susurros durante dos horas, también es una grosería para el resto de la gente que fue a ver una película, no a escuchar cómo uno echa el lavadero de oro con sus acompañantes.

    Y así como el cine es cine y no café, tampoco es hotel. Y lo digo en todos los sentidos.

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4.- EL IMPERIO DE LOS CELULARES

Los teléfonos celulares se han convertido, en menos de dos décadas, en elementos fundamentales de nuestra vida cotidiana. Son herramientas increíblemente útiles que nos mantienen comunicados constantemente e incluso pueden llegar a salvarnos la vida. Por desgracia, la mayoría de la gente sólo los utiliza como juguetes costosos por los que sienten una especie de compulsión. Alabado sea Cthulhu, aún existen ciertos lugares donde el uso de los teléfonos celulares debe reducirse al mínimo posible y el cine es uno de ellos.

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    Siempre es molesto escuchar un ringtone con el ritmo de moda en el verano de 1995; pero lo es más aún cuando éste suena en medio de la escena climática de la película… o la escena romántica… o la escena emocionalmente densa… o en el discurso patriotero del héroe o… bueno, creo que me entienden. Los equipos de telefonía celular actuales cuentan con una gran variedad de opciones para silenciar el ringtone sin necesidad de apagarlos.

    Y claro, hay llamadas que se deben atender; pero entonces retirémonos de la sala, por favor. Incluso es válido contestar el teléfono para decirle a nuestro amigo: “No puedo contestar, estoy en el cine. Te devolveré la llamada más tarde” y después de ello colgar. Ya si de plano se trata de un asunto ineludible, salgamos de la sala, conversemos afuera y regresemos una vez terminado el asunto.

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    Mientras más profunda es la oscuridad, más brillante parece la luz. No es una metáfora, es un efecto físico real y viene a cuento porque el brillo de la pantalla del teléfono celular se convierte en un fulgor enceguecedor en la oscuridad de la sala de cine.  Y es difícil de soportar, es tan molesto como que a media noche, un automóvil te aviente las luces altas a la cara. Por favor, abstengámonos de textear, mensajear, guatsapear, etc. Mientras nos encontramos al interior de la sala.

5.- LAS BOTAS QUE YO USO SON PARA CAMINAR

No para quitármelas en cuanto entro al cine. Cuando uno hace un vuelo transatlántico de ocho horas o más, es perfectamente comprensible que, en algún momento, se desamarre las agujetas o que incluso se saque los zapatos en el avión. Yo mismo lo he hecho.

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    Pero de eso a sacarse los zapatos en una sala de cine atestada de gente hay un gran trecho. No entiendo por qué la gente lo hace. Lo que es más, me parece repugnante; más aún cuando a la “persona” en cuestión le apestan los pies. Y bueno, OK, ya me saqué los zapatos y no me ruge la pantera; pero… ¿Por qué carajos tengo que subir las pezuñas en el respaldo del asiento de adelante? No sólo se ve bastante mal, es dañino para la espalda y la cadera.

6.- ¿NIÑOS EN EL CINE? SÍ, DEFINITIVAMENTE; PERO NO SIEMPRE

Llevar a los niños al cine puede ser una gran experiencia para ellos; pero, si no se hace con suficiente juicio, puede resultar en una vivencia bastante desagradable, no sólo para ellos y para nosotros mismos, sino también para los demás miembros de la audiencia.

    Por principio de cuentas, hay que tomarnos unos minutos para seleccionar la película que veremos con los pequeños. Las clasificaciones están ahí por algo. Una película puede tener una cierta restricción de edad no solamente porque contenga violencia, lenguaje fuerte, situaciones adultas o desnudos. A veces se tratan temas muy complejos o los diálogos son densos o el tema no es apropiado para ciertas edades. Investiguemos un poco sobre la película a la que queremos llevar a nuestros niños antes de acudir al cine. Y ojo, que no todas las cintas de dibujos animados están dirigidas al público infantil.

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    Tuve una amiga que quedó traumada porque su mamá la llevó a ver RoboCop 2 (Kershner, 1990) cuando estaba en el kínder. Y vi un éxodo de papás con sus críos huyendo de una proyección de El viaje de Chihiro (Miyazaki, 2001).

    Bien importante: Si el niño aún no sabe leer, ¡no lo lleven a ver películas subtituladas! Me pasó una vez que fui a ver una película ‒clasificación B, por cierto‒ y en la fila detrás de aquélla en la que yo me encontraba se sentó una señora con como cinco chavitos que deberían estar en el kínder o primeros años de la primaria, y pues como sus amiguitos no sabían leer, uno se puso a leerle los subtítulos a los demás en voz alta. Me cambié de lugar… a otro detrás del cual había otro niño al que la peli le valía madres, y andaba brincando y jugueteando en su asiento. Y lo que de verdad fue clasificación C fue lo que me contestó la mamá del escuincle cuando le pedí que lo controlara. Es la única vez que me he salido de un cine a media película.

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    Y si ya de plano ves que el chavito está muy aburrido y le importa un bledo la película o si empieza a berrar inconsolablemente, mejor sálganse de la sala. No hay razón para hacerlo sufrir a él, a ti mismo o al resto de los espectadores. Finalmente, los niños son nuestra responsabilidad y si se ponen inquietos en una sala de cine, estoy casi seguro de que la culpa no es suya, sino de la falta de criterio de sus padres.

7.- ¿OLVIDA USTED ALGO?

Por ejemplo, ¿su basura? Sí, las cadenas de cines pagan gente para que realice labores de limpieza. Sí, es trabajo de esa gente mantener las salas limpias para que todos podamos disfrutarlas… Pero ¿de verdad nos representa un esfuerzo tan enorme agarrar la charolita en la que metimos nuestras botanas, llenarla con la basura y entregarla a la salida de la función? Ni siquiera tenemos que tirarla nosotros mismos en el bote de basura, los empleados del cine lo hacen por nosotros.

    No sólo deja una pésima impresión dejar nuestra basura en la sala de cine; las demás personas corren el riesgo de ensuciarse con ella o, peor aún, de tropezarse o resbalarse al salir de la sala.

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    Así que por favor, cuando nos retiremos de la sala después de haber disfrutado de una película, una tina de palomitas, dos cubetas de refresco, un platón de nachos, tres 3 Musketeers, una bolsa de papitas y lata de refresco que con todo el mal gusto del mundo metimos de contrabando, y quién sabe cómo, una orden de gorditas de chicharrón prensado, llevemos nuestro montoncito de basura a la salida del cine.

    Espero que estas recomendaciones les ayuden a hacer de su próxima visita al cine una experiencia más agradable, porque después de todo, el cine es para aprender, para divertirse, para relajarse… no para estarse peleando con el de al lado o para estar pasando penas propias o ajenas.

 

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SPAWN: LA SERIE ANIMADA. Segunda parte del artículo especial por el 20 aniversario de Spawn en México.

En esta segunda parte de mi artículo conmemorativo por el 20 aniversario de Spawn en México, hablaré sobre la serie de dibujos animados basada en el cómic creado por el canadiense Todd McFarlane.

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SPAWN: LA SERIE ANIMADA

Todd McFarlane’s Spawn

 

Si bien es cierto que la película de Live-Action de Spawn dejó mucho qué desear, todo lo que nos quedó a deber la serie de dibujos animados lo compensó con creces. Los primeros intentos por llevar el cómic de Spawn a la pantalla chica fueron infructuosos, pues los productores que se acercaban a McFarlane querían convertir el programa en un show dirigido al público infantil para ser transmitido los sábados por la mañana. El autor nunca comulgó con esta idea, por lo que, al alimón con la cadena premium de televisión por cable HBO, desarrolló una adaptación de Spawn en seis episodios de veinticinco minutos cada uno. Y quizá el mayor acierto de los realizadores fue de entrada dirigir el programa al público adulto.

    Los dibujos animados para adultos han existido desde siempre, y Fritz the Cat (Bakshi, 1972) y Heavy Metal (Potterton et al, 1981) me dan la razón; pero la serie de Spawn, dividida en tres temporadas que se transmitieron en un horario de viernes a las 11:00pm entre 1997 y 1999, se convirtió en un hito de la historia televisiva.

TEMPORADA 1 (1997)

La primera temporada de Spawn tomó la pantalla chica por sorpresa y, en cuanto a argumento, es la más cercana a lo planteado al comic. El Tte. Cnel. Al Simmons (voz de Keith David, a quien quizá recuerden por su papel de Childs en La cosa de otro mundo [Carpenter, 1982] o por haber sido la voz en inglés de Goliath en Gárgolas [1994-1996]) vuelve a la Tierra como el nuevo Spawn luego de ser traicionado por su jefe, el director de la NSA, Jason Wynn (voz de John Rafter Lee, quien hiciera la voz de Trevor Goodchild en la legendaria serie de MTV, Æon Flux [1991-1995]), y asesinado por su compañero, Chapel (voz de Ruben Santiago-Hudson). Mientras Spawn es atormentado por los fragmentados recuerdos de su pasado y se aferra desesperadamente a la humanidad que le queda, es aconsejado por un misterioso vagabundo de nombre Cogliostro (voz del genial Richard Dysart, el Dr. Copper en La cosa de otro mundo) y provocado por el demonio Violator (Voz de Jamie Hanes) en su grotesca forma humanoide, Payaso (Voz de Michael Nicolosi).

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    El hilo conductor de la primera temporada es el caso del asesino serial de niños Billy Kincaid, quien en la serie es hijo ilegítimo del corrupto senador McMillan (voz del genial Rony Cox, a quien seguro recuerdan como el malvado Dick Jones en RoboCop, el defensor del futuro [Verhoeven, 1987]), y la investigación de los detectives Sam Burke (Voz de James Keane) y Twitch Williams (Voz de Michael McShane) sobre el caso. A su vez, McMillan está siendo manipulado por Jason Wynn para contender por la presidencia de EE.UU. La viuda de Al Simmons, la abogada Wanda Blake (Voz de Dominique Jennings), descubre evidencias que revelan la relación entre Kincaid y McMillan, por lo que su vida, la de su esposo, Terry Fitzgerald (Voz de Michael Beach), y su hija, Cyan (Voz de Kate McFarlane, hija de Todd), correrán peligro.

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    La primera temporada de la serie animada de Spawn es simplemente genial. Se trata de un thriller político complejo en el que Spawn funge como protector de la familia Fitzgerald, tratando de llevar un poco de orden al mundo exterior un tanto como compensación por el caos que reina en su interior. Finalmente, Spawn tendrá que aceptar, aunque de manera renuente, que no puede recuperar su humanidad así como así y que sus acciones tienen consecuencias severas en el mundo de los humanos.

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    Aunque la trama principal es la de Billy Kincaid, otros personajes clásicos de los cómics hacen su aparición conforme la serie se va desarrollando. El líder mafioso Tony Twist, quien también está involucrado en el complot de Jason Wynn; el sicario cyborg, Overtkill (Voz de Jamie Hanes), quien luce un look un tanto más realista en la pantalla chica que en los comics; el demonio con complejo de hermano mayor, Violator, cuya aparición es breve pero memorable y me dejó con ganas de más; Angela (Denise Poirier, quien prestara su inconfundible voz a Æon Flux), el ángel cazador de Hellspawns, quien llega a Manhattan para dar cuenta de Al Simmons y su antipática jefa Gabrielle, la embajadora del Cielo en la Tierra; todos tienen participaciones en la historia.

    La animación es más o menos buena, y con su estilo oscuro saturado de sombras y colores vibrantes recuerda a otras series animadas de la época, como X-Men (1992-1997) o WildC.A.T.S (1994-1995). Eso sí, echa mano de algunos recursos como las imágenes estáticas o el reciclaje de secuencias. Lo que sí queda un poco a deber es el diseño de los personajes, que es francamente inconsistente y el coloreado de los mismos, al cual no puedo describir de otro modo más que francamente feo.

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    También creo que la primera temporada es en la que hay más desnudos y más escenas sangrientas… bastante alejado de los dibujos animados de los sábados por la mañana.

    Durante la corrida original de la serie en TV por cable, cada episodio contaba con una introducción en Live-Action presentada por Todd McFarlane en la que hablaba un poco sobre el tema central del capítulo. Por alguna razón que desconozco, estas introducciones fueron retiradas de la serie completa en DVD. No es que fueran obras maestras del entretenimiento; pero eran interesantes.

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TEMPORADA 2 (1998)

El otoño siguiente, la serie animada de Spawn regresó con seis episodios más. Aunque no es propiamente una continuación directa, la segunda temporada retoma líneas argumentales planteadas en la primera… Por desgracia, no la de Angela, pues por ese entonces empezaron los pleitos legales entre Neil Gaiman y Todd McFarlane por los derechos del personaje. Quien tampoco regresó fue el guionista Alan McElroy, quien llevara la voz autoral de la primera temporada. Este segundo sexteto de episodios se sabe que tuvo muchos problemas durante la producción, que la misma cadena HBO ordenó que se reescribieran varios capítulos y que se grabaran nuevos diálogos.

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    La segunda temporada inicia con el anticipado enfrentamiento entre Chapel y Spawn en Rat City; aunque el hilo conductor es el lote de armas que Spawn robara del arsenal de la NSA en la primera temporada para derrotar a Overtkill. Jason Wynn aprovecha la confusión para vender armas de manera clandestina a ejércitos de países enemigos de EE.UU. Terry Fitzgerald descubre los negocios ilícitos de Wynn y es inculpado por los mismos, lo que lo obliga a huir de su casa y vagar por las calles de Manhattan, huyendo del equipo de mercenarios que Wynn ha puesto tras él. La huida eventualmente lo llevará a Rat City, donde los indigentes y desprotegidos han tomado como protector al huraño Spawn para que los defienda contra la legión de criminales ‒que incluyen a una secta de narcomenudistas y a un asesino serial supremacista que se hace pasar por conductor de taxi‒ que han invadido los callejones.

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    El primer episodio de la temporada sirve como una especie de transición entre el tono de la anterior y el de ésta, que se vuelve mucho más oscura y tiene un tratamiento un tanto más realista. Se abandona casi por completo la narrativa de superhéroes para dar paso a la de las leyendas urbanas y el relato de horror. Spawn se convierte entonces en una especie de ángel vengador; testigo a la vez que juez y verdugo de la degradación humana de los callejones. Aunque este aspecto del personaje se planteó en los comics de la serie regular, fue hasta la serie spin-off de novelas gráficas HellSpawn (200-2003, iniciada por Brian Michael Bendis en el guión y el genial Ashley Wood en el arte) que se profundizó en él.

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    Ninguno de los villanos clásicos de los comics regresa para esta segunda temporada, a excepción de Chapel, a quien descubrir la identidad de Spawn le cuesta la cordura; y una breve aparición de Payaso, quien pacta una alianza con Jason Wynn. Sam y Twitch se mantienen muy en la periferia del relato; pero aparecen personajes secundarios importantes, como Merrick, la asesina líder del escuadrón de mercenarios que persiguen a Terry, y la sagaz reportera Lisa Wu (Ming-Na Wen, quien fuera también la voz de Mulán).

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    No sólo la historia y los temas se vuelven más sórdidos y más oscuros. También lo hace el diseño de arte. Los escenarios están pintados en hermosos y complejos claroscuros, y los planos detalle que se utilizan para realzar lo horrorífico de algunas secuencias fueron dibujados con lujo de detalles. Hay menos desnudos en esta temporada y, por alguna extraña razón, aunque es tanto o más violenta que la primera, es menos sangrienta y la mayor parte de la sangre que se muestra en pantalla es de color marrón en vez de rojo. También la paleta de colores se ve reducida y las escenas diurnas son aún muchas menos.

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    La segunda temporada supera por mucho a la primera en cuanto a la calidad de la animación y el diseño de personajes. Por desgracia, los constantes cambios hechos al guión, aun cuando la animación ya se había producido, obligaron a incluir largas secuencias estáticas que crean un gran suspenso; pero que poco apoyan al desarrollo de la trama y secuencias de diálogo en las que el audio rara vez empata con los labios de los personajes.

TEMPORADA 3 (Todd McFarlane’s Spawn 3: The Ultimate Battle, 1999)

Comúnmente, la tercera temporada de la serie es vista como la más débil. Pero creo que encuentra el equilibrio justo entre el Spawn superhéroes y el Spawn de horror. El mayor acierto en esta temporada creo que es el hecho de que, en vez de adaptar literalmente el comic o de tratar de crear algo muy diferente, toma muchas de sus líneas argumentales y las reinterpreta en algo nuevo. Aquí, la trama se complica mucho más; pero es más consistente que en la segunda temporada, pues sigue una línea argumental fija en vez de tratarse de relatos casi independientes enmarcados por otro evento. Quizá el gran fallo es que son demasiados elementos argumentales que se suceden rápidamente uno al otro.

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    La traición de Jason Wynn es descubierta y éste es destituido como director de la NSA, y perseguido por diferentes instancias gubernamentales. El matrimonio de los Fitzgerald se desmorona y, nuevamente, Terry debe huir de su casa; pero esta vez planea vengarse de Wynn. El exdirector de la NSA, al verse acorralado, se esconde en el Barrio Chino, donde busca un objeto de poder místico incomparable: la Máscara de Genghis Kahn. Al ser rechazado por ésta como su portador, Wynn secuestrará al único hombre que puede saber cómo usarla, el antiguo mentor de Al Simmons, el mayor Forsberg (Robert Forster, a quien recuerdo con cariño de películas como Terror bajo la ciudad [Teague, 1980] y El vigilante [Lustig, 1983], quizá porque en ambas usa exactamente el mismo vestuario), a quien no se le permitió abandonar el Ejército y fue encerrado en un calabozo décadas atrás.

    Cogliostro trata de convencer a Spawn para que renuncie a la mortaja del Hellspawn, le ofrece santuario, trata de enseñarle a usar sus poderes y le revela su verdadera identidad: en el Medioevo fue el Caballero Oscuro, cosechando almas en nombre de Malebolgia; pero después logró renunciar a la mortaja convirtiéndose en el hombre conocido como Merlín. Al dominar su necrotraje, Spawn logra tomar la forma de otros. Se disfraza como Terry Fitzgerald y le hace el amor a Wanda por última vez, dejándola embarazada. Wanda se debate sobre qué debe hacer con el bebé y busca el consejo de la abuela Blake.

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    Mientras tanto, Twitch investiga los asesinatos en los callejones y descubre la relación entre Jason Wynn y el corrupto jefe de la policía, Banks (Victor Brandt). Wynn manda matar a Twitch y éste sufre un atentado, Spawn es señalado como el autor. Se revela la verdadera identidad de Lisa Wu, es un ángel cazador de Hellspawns de nombre Jade, que está en la Tierra para eliminar a Simmons. Sin embargo, Jade comienza a tener dudas sobre su misión, lo que la pone también a ella en la mira del Cielo.

    Al igual que en la temporada anterior, el primer episodio de ésta es uno de transición. En este episodio, basado en el argumento del número 90 de los comics, titulado Tres usos del cuchillo, Spawn juzga a tres jóvenes delincuentes, amigos de infancia, dos de los cuales se han convertido en sicarios de la mafia.

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    El complejo argumento de esta temporada retoma mucho de la narrativa del comic, pero la lleva a un nivel épico. Aunque Angela nunca regresaría al universo de Spawn ‒antes bien, ahora forma parte de los Avengers de Marvel, después de que se descubriera que era la hermana perdida de Thor (WTF???) en una vuelta de tuerca al estilo de Angelitos negros‒, es sustituida por Jade, quien tiene lo suyo. El jefe Banks, que tan importante fuera en los comics hace su debut aquí, lo mismo que el mayor Forsberg. Elementos de la mitología de Spawn son también retomados en esta temporada, como la relación entre Wynn y Genghis Kahn, el Spawn Caballero Negro ‒que, viviendo durante el Oscurantismo, no es el mismo que Spawn Medieval, quien apareciera en la Baja Edad Media‒ y el atentado en contra de Twitch.

    Nuevamente, ningún villano clásico hace su aparición en pantalla ‒lo cual, siendo honestos, siempre me decepcionó un poco‒ salvo el jefe Banks y, nuevamente, una breve aparición de Payaso. Sin embargo, aparece una pareja de ángeles cazadores que buscan a la renegada Jade y un personaje muy interesante: la vampira Lily (Voz de Jennifer Jason Leigh, a quien seguro recuerdan como la rebelde Allegra Geller en ExistenZ [Cronenberg, 1999]), quien fuera un ángel cazador que cayó de la Gracia tras ser violada por un Hellspawn y ahora trabaja como cazarrecompensas para el Cielo.

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    La impresión que da, en general, es que los realizadores trataron de meter en esta tercera temporada argumentos de varias otras; o que trataron de recuperar el tiempo perdido en la segunda. El ritmo de este sexteto de capítulos es frenético y a veces deja poco espacio para que los eventos sucedidos en ella tengan realmente una repercusión en la historia.

    Aunque el ambiente opresivo y claustrofóbico de la segunda temporada se mantiene, la paleta de colores vuelve a ampliarse; pero de formas más sólidas y vívidas. Ah, y la sangre vuelve a ser roja y se comporta de manera más realista. Eso sí, ni la animación ni el nivel de detalle en el arte son tan buenos como en la segunda temporada; ni son tan sencillos como en la primera. Algunos personajes, como Banks y Lilly tienen una marcada influencia del anime en su diseño.

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    La razón para la cancelación de la serie nunca ha quedado del todo clara. Los índices de audiencia nunca se desplomaron como con otras series… tampoco crecieron, porque siempre fue un poco una serie de nicho; pero el interés no decreció sustancialmente aun a pesar de la desconcertante tercera temporada. Lo que es más: el final de la serie es un cliffhanger ‒Spawn regresa al santuario de Cogliostro decidido a recuperar su humanidad‒ que quedó inconcluso. Lo que sí fue muy claro es que para 1999 HBO había cerrado su división de HBO Animation, dejando a Spawn como su única producción animada… o sea, que básicamente la cancelaron porque ya no había quién la hiciera y no buscaron a alguien más.

    Para concluir con este artículo conmemorativo, aquí presento la cuarta y última parte del sumario en el que recopilo los sucesos más importantes acontecidos en los comics de Spawn. Va del número 181 hasta el 227, que es el último publicado en México hasta el momento (en EE.UU. van en el 278).

No. 180 La mordedura del vrykolakas causa una incontrolable sed de sangre en Spawn. Al Simmons se separa del necrotraje y es vencido por él, perdiendo el control de Spawn. El necrotraje planea matar a Wanda para destruir la humanidad que aún queda en Spawn.
No. 181 En una visión, la abuela Blake revela a Cyan cómo detener a Spawn. Nyx y Cyan tratan de salvar a Wanda. Simmons se separa del necrotraje y éste busca un nuevo huésped.
No. 182 Regresa She-Spawn. Mammon revela que es el Amo del Limbo. Primera aparición de Morana, quien es la hija que años atrás perdieran Al y Wanda y ha sido criada en secreto por Mammon y el vrykolakas para convertirse en la Hellspawn definitiva que gobernará la Tierra.
No. 183 Moarana roba el necrotraje a Nyx.
No. 184 Nyx detiene a MAmmon y Al Simmons decide terminar con el ciclo de Spawn.
No. 185 Inicia la saga Endgame. Arte de Wilce Portacio. Simmons se arranca la cabeza, simultáneamente, Jim Downing, un paciente de hospital, despierta de un prolongado coma. Regresan Payaso y Violator. Último número publicado en México por el extinto Grupo Editorial Vid.
Endgame Tomo 1

(185-190)

Inicia la corrida de editorial Kamite. Downing es el nuevo Spawn. Primera aparición del periodista Marc, quien se convertirá en el agente de Jim Downing.
Endgame

Tomo 2 (191-196)

Arte de Whilce Portacio, Greg Capullo, Todd McFarlane y Rob Lifeld. Spawn captura un ángel cazador, al que Payaso le arranca las alas. Payaso se convierte en mentor del nuevo Spawn.
No. 197 Regresa Redeemer y Violator lo mata, ganándose la amistad de Downing.
No. 198 Arte de Khary Randolph. Primera aparición del paciente 46.
No. 199 Arte de Erik Larsen y Todd McFarlane. The Freak confronta a Spawn. Violator se enfrenta a The Freak quien, según se revela, estuvo en el Infierno. Primera aparición del Spawn Omega, la última evolución del necrotraje. Violator le provoca un infarto a Sam.
No.200 Arte de Michael Golden y Robert Kirkman. Spawn Omega se enfrenta contra Violator. Se revela la conexión entre Simmons y Downing. Se revela que The Freak es la reencarnación de Malebolgia. El necrotraje se enfrenta contra Spawn Omega.
No. 201 Arte de Szymon Kudranski. Downing realiza milagros en programas de TV en vivo. Primera aparición del villano Bludd.
No. 204 El grupo de vampiros conocido como la Vieja Guardia busca a Spawn. Trabajan para Bludd.
No. 205 La Vieja Guardia muestra su verdadera forma.
No. 207 Sam sufre un atentado mientras está en el hospital, pero el detective Rowand lo salva. Twitch se entera del destino de Simmons de boca de Downing.
No. 208 Spawn mata a Twitch y después lo revive. El detective Rowand es inculpado por el asesinato de la enfermera que atentó contra la vida de Sam.
No. 211 Se rompe la alianza de Jim Downing con Payaso.
No. 213 Jim Downing anuncia la creación de una fundación para sanar a los más necesitados utilizando sus poderes.
No. 215 Marc busca a Terry Fitzgerald. Malebolgia descubre que Payaso le lleva la delantera. Jim sufre un atentado.
No. 216 Downing descubre que su pasado, el de Overtkill, Tremor y The Freak están relacionados. Regresa Wynn.
No. 217 Malebolgia mata a Bludd y hiere a Payaso.
No. 218 Spawn se enfrenta a Malebolgia. Se revela la relación de Jim Downing con el Cielo.
No. 219 Spawn vence a Malebolgia y lo expulsa del cuerpo de The Freak.
No. 220 Regresa Cog.
No. 221 Regresa Tremor.
No. 222 Spawn se alía con Tremor para investigar el secreto militar de su creación.
No. 225 Downing interroga a Jaso Wynn. Éste revela la verdad sobre su participación en el Programa y sobre quién era Jim Downing antes del coma.
No. 226 Se resuelve, por fin, por qué Wynn fue elegido como el primer Redeemer (Anti-Spawn).

Al momento de escribir este artículo, el último número publicado en México fue el 227.

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LA MOMIA de Tom Cruise

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LA MOMIA

The Mummy

 

Alex Kurtzman, 2017

A principios de la década de los 90 el inesperado éxito de taquilla y crítica que tuvo Drácula, de Bram Stoker (Coppola, 1992) ‒las opiniones son muy variadas, pero en su época la peli fue muy popular‒ despertó un renovado interés por los monstruos clásicos de la pantalla de plata. A Drácula le siguió Frankenstein, de Mary Shelley (Branagh, 1994), producida de manera independiente por el mismo Coppola, y luego Lobo (Nichols, 1994). Incluso hubo un proyecto para una secuela de Drácula, de Bram Stoker que se centraría exclusivamente en el personaje de Abraham Van Helsing y que la rotunda negativa de Anthony Hopkins para repetir el papel obligó a no ver la luz sino hasta 2004.

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    La competencia estaba haciendo su agosto con los monstruos de los que Universal Pictures había creado iconos de la cultura pop, por lo que la otrora Casa de los Monstruos decidió producir nuevas versiones de las películas de los Monstruos Clásicos empezando con la Momia. El único pequeño detalle fue que, por alguna extraña razón, en vez de una película de terror, Universal decidió hacer una de aventuras y el resultado final, estelarizado por Brendan Fraser y Rachel Weisz, y dirigido por Stephen Sommers (1999) tenía más en común con Los cazadores del Arca Perdida (Spielberg, 1981) que con la película con Boris Karloff; y, aunque fue un éxito de taquilla que generó dos secuelas, un Spin-Off y una serie de dibujos animados, difícilmente podría llamársele una película de monstruos. Strike uno.

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    Van Helsing (Sommers, 2004) fue un pequeño experimento de Universal para rehacer su universo de monstruos subiéndose al tren del mame de Freddy vs Jason (Yu, 2003), y Alien vs Depredador (Anderson, 2004); pero, aunque la cinta gozó de cierta popularidad, el resultado no fue del todo el que la Casa de los Monstruos esperaba. Del mismo modo, se suponía que Drácula: la leyenda jamás contada (Shore, 2014) sería un reboot del Dark Universe y La Momia una secuela directa; pero de última hora el estudio decidió dejar Drácula… como una cinta independiente.

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    Para finales de la década del 2000, hubo un rumor muy fuerte de que ahora sí, Universal Pictures iba a relanzar su universo de los monstruos clásicos con un remake de El monstruo de la Laguna Negra (Arnold, 1954), dirigida por el inepto profesional Joe Johnston. Entre las verdes y las maduras, resultó que el actor puertorriqueño Benicio del Toro levantó el proyecto para un remake de El hombre lobo (Waggner, 1941) que le fue asignado a Johnston. La película sería protagonizada por el mismo del Toro, cuyo parecido físico con Lon Chaney Jr. Es notable, y los efectos de maquillaje correrían por cuenta del multigalardonado Rick Baker (Hombres de negro [Sonnenfeld, 1997], El planeta de los simios [Burton, 2001]) así que ¿qué podría salir mal? La respuesta es: prácticamente todo. Un guión acartonado y rebuscado que mezclaba elementos de El hombre lobo de Londres (Walker, 1935) con El hombre lobo, malas actuaciones, una indefinición del tono entre el terror y la acción, y el Hugo Weaving más sobreactuado que se haya visto convirtieron este relanzamiento de los monstruos clásicos en lo que se conoce en Hollywood como un Monumental Flop-Out. Strike dos.

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    Así pues, tendría que pasar más de un lustro ‒bueno, un par de años si contamos desde Drácula…‒ para que el boom de las películas de superhéroes llevara a los ejecutivos de Universal Pictures a pensar: “Oigan, ¿y si hacemos un universo como de superhéroes, pero con los monstruos clásicos?” Claro, la idea de entrelazar las historias de los diferentes monstruos existía desde Frankenstein contra el Hombre lobo (Neill, 1943); pero fue gracias a las películas de superhéroes que Universal se animó a crear lo que llamó Dark Universe y que oficialmente arranca con este segundo remake de La Momia.

    ¡Vaya forma de comenzar!

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    La película narra la historia de Nick Morton (Tom Cruise, quien se ve muy bien para su edad), un militar dedicado de medio tiempo al contrabando de antigüedades, que descubre en Iraq la tumba de la antigua princesa egipcia Ahmanet (Sofia Boutella y su belleza exótica… o fealdad interesante), quien fuera momificada viva ‒lo cual de entrada es idiota‒ como castigo por su traición. La momia es llevada a Londres por la arqueóloga Jenny Halsey (Annabelle Wallis) sin sospechar que su llegada causará una serie de catastróficos eventos cuando Ahmanet trate de completar un ritual para resucitar a Seth ‒según parece, los guionistas traían una severa confusión entre Seth y su hermano Osiris‒.

    Lo primero que noté de esta película es que es un conglomerado de un montón de ideas que no necesariamente funcionan bien juntas. Es como decir: “Me gusta el sándwich de salami y me gusta el sándwich de crema de cacahuate ¿Por qué no hago un sándwich de salami con crema de cacahuate?” Además, la mayoría de dichas ideas ni siquiera son originales. La peli termina siendo un pastiche que mezcla básicamente cuatro películas: La sangre de la momia (Holt, 1971), La tumba (Ray, 1986), que ambas son de hecho adaptaciones bastante libres de la novela de Bram Stoker La joya de las siete estrellas; con Un hombre lobo americano en Londres (Landis, 1981) ‒todo el show de un estadounidense en Londres que es acechado por muertos vivientes que no pueden descansar en paz ya se vio‒; con una de mis películas favoritas, Fuerza siniestra (Hooper, 1985), basada en la novela de Colin Wilson, en la que un vampiro estelar llega a la Tierra ‒Londres, específicamente‒ en la forma de una sexy mujer que roba a los humanos su fuerza vital convirtiéndolos en zombies sin voluntad… Incluso Mathilda May en Fuerza siniestra es más guapa… y está más desnuda.

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    Otro gran fallo de la cinta es el tono. Aunque hay bastantes elementos de terror y horror por aquí y por allá, de repente la cinta se mueve hacia el cine de aventuras e incluso hay varios guiños a la franquicia protagonizada por Brendan Fraser… pero, de repente, el melodrama de aventuras a la Minas del rey Salomón es desplazado por escenas de balazos al más puro estilo de las cintas de acción de Hollywood. Y cuando uno está tratando de integrar todo lo anterior ‒porque créanme, la peli falla en hacerlo‒ aparecen vueltas de tuerca que la convierten en una especie de película de superhéroes promedio. Por si todo eso fuera poco, hay varios diálogos que buscan ser cómicos… y que fracasan tan miserablemente en el intento; los personajes en pantalla terminan pareciéndose a ese profesor de tu prepa que quería “conectar” con los “chavos” y terminaba teniendo tanta gracia como pegarse en el dedo chiquito del pie.

    Las actuaciones de todos son malas… bastante malas. Digo, nadie esperaba que Tom Cruise actuara; pero Wallis y Jake Johnson (quien interpreta a Chris Vail, compinche de Morton) están bastante mal. El único que más o menos actúa es Russell Crowe; por desgracia, la vuelta de tuerca de su personaje se siente tan fuera de lugar; por no decir que esa línea argumental dura demasiado y lo hace a uno pensar que entonces la película se va a tratar de otra cosa… pero después regresan con Ahmanet y su plan de resucitar a Seth y hay una persecución en el Museo Británico de Historia Natural y gente corriendo y gritando y… ¿qué carajos es esto?

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     Como sea, hay un elemento de esta película que abiertamente alabo: los efectos especiales. En una era en la que el CGI ha logrado quitarle toda la magia a los efectos visuales que aparecen en pantalla, La Momia consigue que las cosas se vean reales. Incluso esa secuencia de las calles de Londres y aquella otra de la tormenta de arena que es un claro guiño a la versión de 1999 lucen bastante bien.

    Otra cosa que me agradó fue el diseño de los monstruos. Los zombies se ven bien y eso de los dobles irises es interesante… no me queda muy claro qué aportan a la trama o para qué sirven, pero es algo que no recuerdo haber visto antes en pantalla. Las criaturas de esta peli fueron diseñadas por Crash McCreery, discípulo del desaparecido Gurú de los Animatrónicos, Stan Winston, y se ven bien. La Momia se ve bastante impresionante mientras aún es momia; pero una vez que ya tiene carne sobre los huesos como que me quedó a deber. Parece una versión deslavada de Gozer, el gozeriano, que apareciera en Los Cazafantasmas (Reitman, 1984).

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    También me agradó que el despertar de Ahmanet desencadenara toda una serie de sucesos sobrenaturales en el estilo de La profecía (Donner, 1976)… que pudieron estar mucho mejor aprovechados, pero que al final son una especie de callejón sin salida del guión. Del mismo modo está padre el asunto del lazo telepático entre Nick y Ahmanet.

    El último elemento que me pareció bastante rescatable de la cinta fueron los Easter Eggs y las referencias. Mientras que las referencias a la película protagonizada por Fraser son evidentes ‒la tormenta de arena, el Libro de los Muertos‒, hay también muchos guiños a la cinta de 1932 y a otras películas de monstruos de Universal, como Drácula (Browning, 1931), El monstruo de la Laguna Negra, La novia de Frankenstein (Whale, 1935) y, sólo por evitar que el público recuerde aquel fiasco, ninguna referencia a El hombre lobo.

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    En conclusión, me pareció que esta reinterpretación de La Momia falla en muchos aspectos fundamentales y está más cercana a ser una atracción de parque temático en Orlando que a la película que marcaría el inicio de toda una nueva era para Universal Pictures. Tiene algunos momentos interesantes y otros tantos aburridos al borde de lo comatoso, y en general se siente más larga de lo que en realidad es. Recuerdo que cuando estaba en la secundaria y vi el primer remake de La Momia me agradó la onda de la aventura imperialista; pero que me decepcioné profundamente de que no hubiera terror… comparada con este nuevo remake, a aquél comienzo a recordarlo hasta con cariño. Y, por cierto, la mejor momia que haya visto en una película sigue siendo la que sale en Los Cazamonstruos (Dekker, 1987).

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    Dos ideas quedan flotando en mi mente: La primera es que los antiguos egipcios fueron una de las poquísimas civilizaciones del mundo antiguo que no realizaban sacrificios humanos ‒¿Vieron La bruja (Eggers, 2015)? Porque así se ve una película cuando el guionista sí hizo la tarea e investigó el tema sobre el que iba a hablar‒ y la segunda, que es muy curioso que los monstruos de Hammer nunca se enfrentaran entre ellos.

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    Así que… ¿debemos llamar a esta película Strike tres?

PARA LA TRIVIA: Originalmente, la película sería dirigida por Len Wiseman (director y productor de Inframundo [2003] e Inframundo: Evolución [2006]); pero éste abandonó al proyecto poco antes de iniciar la producción. El estudio contrató a Andrés Muschietti (Mamá [2013] y el próximo remake de It) para reemplazar a Wiseman; pero también abandonó el proyecto debido a “diferencias creativas”.

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SPAWN. Anexo 2. Sumario

La celebración por el 20 aniversario de Spawn en México continúa. En esta entrega, el resumen de los eventos más trascendentes sucedidos en el comic desde el número 121 hasta el 180. La próxima publicación será la reseña de la serie de dibujos animados de Spawn.

No. 122 Primera aparición de la wiccan Nyx. La sombra de Al Simmons lo busca para convertirlo de nuevo en Spawn.
No. 123 Wynn regresa como director de la NSA (National Security Agency) poseído por el espíritu de Payaso. Nyx, tras tener un affair con Al Simmons, lo reúne accidentalmente con su sombra.
No. 126 Al Simmons se ha reunido con su necrotraje y, como Spawn, regresa a Rat City. Le revela su identidad al mayor Forsberg y éste muere en paz.
No. 127 Terry Fitzgerald renuncia a la NSA y se muda de Queens con su familia.
No. 129 Wynn, poseído por Payaso, se convierte en un asesino serial que mata mujeres parecidas a Wanda Blake.

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No. 132 Wynn se enfrenta con Spawn y muere. Resucita fusionado con Payaso.
No. 133 Regresa Violator. El espítitu de Payaso infecta a gente inocente. Se revela que Thea era la mejor amiga de Nyx y Mammon le revela a ésta que Spawn mató a Thea.
No. 134 Nyx entrega a Spawn a Mammon. Spawn es capturado por Payaso.
No. 136 Un ejército de payasos barre Nueva York. Spawn se enfrenta a Violator.
No. 137-138 Spawn derrota a los payasos con la ayuda de Sam y Twitch.

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No. 139-141 Colaboración del artista Nat Jones. Nyx trata de salvar a Al Simmons con un ritual, pero el necrotraje la posee. Primera participación de She-Spawn, quien baja al Infierno para salvar a Thea. En el Infierno se encuentra con Redeemer y forman una alianza. El alma de Thea es liberada, Nyx y Redeemer regresan a la Tierra.
No. 142-144 Regresa Angel Medina en el arte. Spawn busca vengarse de Nyx, quien es defendida por Redeemer. Se revela el engaño de Mammon. Spawn confronta a Mammon y éste destruye sus recuerdos de Wanda. Al Simmons/Spawn vaga sin rumbo.
No. 146 Spawn conoce una secta que practica sacrificios humanos y que adoran a los Olvidados, ángeles condenados a habitar la Tierra por no tomar partido en la expulsión de Luzbel del Cielo.
No. 148 Regresa The Heap.
No. 149 Spawn regresa a la tumba de Al Simmons y recuerda quién es.

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No. 150 Trazo de Angel Medina y Philip Tan. Especial de 48 páginas. El necrotraje muta de nuevo. 1ª aparición del Discípulo, el guerrero de más alto rango del Cielo. 1ª aparición del misterioso Hombre de los Milagros. Regresa Kincaid.
No. 153 Los gemelos que dio a luz Wanda son malvados y, aparentemente, inmortales.
No. 154 En todo el mundo, los muertos comienzan a volver a la vida. Spawn convoca a las almas de los Hellspawns anteriores a él para luchar contra los zombies. Los Olvidados atacan el Cielo. En un momento de desesperación, el Cielo libera al ángel demente Zera, Reina de los Serafines. El Armagedón está próximo.
No. 156 Spawn se enfrenta a Kali y ésta lo derrota, pero lo perdona a cambio de un sacrificio.
No. 158 Se revela que los gemelos son en realidad las encarnaciones de Dios y Satán. Se revela que el Hombre de los Milagros, Jesús, Kali y el Espíritu de la Tierra son avatares de la Madre Creación. Las almas de los devotos, entre ellas la abuela Blake, ascienden al Cielo.
No.159 Spawn salva a Wanda con la ayuda de la Madre Creación.

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No.160 Dios obliga a los devotos a pelear en contra de su voluntad. Spawn se enfrenta al Discípulo, cuyo origen es finalmente revelado: se trata de uno de doce guerreros de élite del Cielo, el arquetipo sobre el cual se creó a Redeemer, creados a partir de las almas de los Doce Apóstoles. El reloj de los poderes de Spawn se agota.
No. 161 El Armagedón. Los cuatro Jinetes del Apocalipsis barren la Tierra. Spawn renace con el poder de un dios.
No. 162 El alma de la abuela Blake muere en el Armagedón. Spawn se enfrenta a Zera y destruye la Tierra con el poder de la Madre Creación.
No. 163 Spawn vuelve a crear el mundo y destierra a Dios y Satanás a otra dimensión. En el nuevo mundo no hay Cielo ni Infierno.
No. 165 Mandarin Spawn
No. 166 Comienza la colaboración de Brian Haberlin en el arte. El mundo creado por Spawn tiene grietas que los pobladores del Cielo y el Infierno usan como portales.
No. 167 Regresa Violator.
No. 168 Regresa Mammon.
No. 169 Regresa Nyx.

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No. 170 Regresan Ab y Zab.
No. 172 Primera aparición del misterioso Malefick, quien les echó el ojo a los hermanos Simmons desde que eran niños para ser reclutados por el Infierno.
No. 173 Se revela que la estirpe de los Simmons está maldita y que la misión de la madre de Al era procrear una nueva generación de Hellspawns.
No. 174 Primera aparición de Spawn Pistolero en una historia de la Guerra Civil Estadounidense. Arte de Bing Cansino y Geirrod Van Dyke.
No. 176 Arte de Brian Haberlin y Geirrod Van Dyke. Primera aparición de Kenneth Erskine, un niño deforme que vive aislado dibujando comics. Se convierte en un asesino serial gracias a poderes sobrenaturales.
No. 177 Nyx y Spawn regresan a Rat City. Spawn es mordido por un Vrykolakas(especie de vampiro primigenio).
No. 179 Historia independiente de un Hellspawn en la Primera Guerra Mundial. Arte de Mike Mayhew.

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Spawn, la película    Anexo 1. Sumario Nos. 60-120

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LA MUJER MARAVILLA o ¿Por qué los alemanes hablan en inglés entre ellos?

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LA MUJER MARAVILLA

Wonder Woman

 

Patty Jenkins, 2017

Podría decir muchas cosas sobre la película de Wonder Woman, como que la mejor película de superhéroes de DC está al nivel de la peor de Marvel, que nunca he sido aficionado a los superhéroes o que después de Lynda Carter qué me importa Wonder Woman; pero la verdad es que serían puros prejuicios. La primera adaptación a la pantalla grande de la superheroína creada por el Dr. William Moulton Marston para DC Comics es una adición refrescante a las películas de superhéroes de dicha editorial.

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     La historia que se narra en la película es la de Diana (la hermosa Gal Gadot), la princesa de las amazonas de Temyscira, hija de Hyppolita (Connie Nielsen), quien es entrenada en las artes guerreras contra la voluntad de su madre por su tía Antíope (Robin Wright en un papel que le queda muy chido, pero que me hubiera encantado verlo interpretado por Brigitte Nielsen o Grace Jones). La isla de Temyscira se encontraba oculta del mundo exterior hasta que cierto día, el avión de combate del piloto Steve Trevor (Chris Pine, excelente) es derribado por tropas alemanas cerca de ella. Trevor es rescatado por Diana y los ubermalvados alemanes (en aquel entonces, prusianos) intentan invadir la isla. Diana se entera de que Trevor es un espía británico que ha robado la fórmula de un arma química súper secreta del laboratorio de la Dra. Isabel Maru (Elena Anaya de Lucía y el sexo [Medem, 2001]) y del enorme conflicto que es la Primera Guerra Mundial. Convencida de que la “Guerra para terminar con todas las guerras” es obra del malvado dios de la guerra, Ares, Diana decide acompañar a Trevor de regreso a Europa y se embarcará en una misión suicida tras las líneas enemigas para encontrar al hijo rebelde de Zeus.

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     Me gustaría mucho leer el guión de esta cinta, porque tengo la impresión de que funciona mejor en papel que en pantalla. Quiero decir que el planteamiento de la película me parece muy bueno y la dinámica entre los personajes de Diana y Trevor, insuperable; pero la película no puede evitar caer en un montón de clichés y lugares comunes que no sólo se sienten fuera de lugar, sino que francamente estorban.

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     Durante el final del primer acto vemos la dinámica de “pez fuera del agua” aplicada a Trevor mientras que, al inicio del segundo, la vemos en Diana… y no pude evitar pensar que todo el asunto de la princesa amazona llegando a un Londres lleno de imprecisiones históricas era increíblemente parecido a Pocahontas 2: Viaje a un nuevo mundo (Ellery y Raymond, 1998). Aun así, la dinámica funciona muy bien y es divertida… por un rato. Creo que la parte en la que se muestra a Diana tratando de comprender cómo funciona el mundo dura demasiado, pasa de lo adorable y naïve a lo camp para terminar en lo francamente idiota. Pero la primera parte es muy divertida y me recordó un poco al tono de la serie de TV.

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    Otra cosa que tampoco me agradó fueron los aliados de Diana. No están particularmente mal, sólo que esa dinámica del Club de la ONU se volvió vieja con Super Street Fighter II (Capcom, 1993)… aunque, tratándose de una historia situada en la Primera Guerra Mundial, está un poco más justificado. Pero los compinches pintorescos y étnicamente diversos son un cliché de las películas de superhéroes que ya vimos en Punisher (Hensleigh, 2004), Ant-Man (Reed, 2015), Deadpool (Miller, 2016) y una nutrida lista de etcéteras. Y luego, el personaje de la secretaria Etta Candy (Lucy Davis) nos es presentado como la vis comica de la cinta… sólo para desaparecer por completo durante la segunda mitad. Francamente, la peli funcionaría igual sin los patiños… o quizá funcionaría mejor.

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    Tampoco me latió que la historia se pareciera tanto a Rogue One: Una historia de Star Wars (Edwards, 2016) por un lado y a El quinto elemento (Besson, 1997) por el otro…

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    Y luego está el principal defecto de la peli: los villanos. Parece ser una tendencia en las cintas de superhéroes de esta década el que se les olviden los villanos. Se supone que un héroe es grande en la medida de los villanos que tiene que enfrentar; pero en ésta, como en otras películas recientes, los villanos son de lo más anodino. Maru me pareció prácticamente una copia de la reina Gedren, la villana de Sonja, la guerrera (Fleischer, 1985), Ludendorff (Danny Huston, a quien seguro recuerden por su increíble interpretación del vampiro Marlow en 30 días de noche [Slade, 2007]) apenas si está dibujado y la dinámica entre los dos me recordó demasiado a Rocky y Bullwinkle… y eso no puede ser bueno. ¿Qué tal si la próxima vez usan alemanes auténticos para interpretar alemanes?

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    SPOILER Finalmente, el enfrentamiento contra Ares es de lo menos inspirado. Se supone que es el Dios de la Guerra, se supone que el cuate ha vivido miles de años encubierto nutriéndose de sacrificios humanos… y su aparición no sólo es una de las vueltas de tuerca más predecibles que he visto últimamente; sino que se siente bastante genérico y poco interesante. El gran David Thewlis hace un gran trabajo con el material del que dispone, es una lástima que éste sea tan pobre. ¿Y por qué cuando atraviesan a Ludendorff con una espada, éste no sangra? TERMINA SPOILER

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    Creo que una razón importante para que tu supervillano sea el personaje mejor construido en la peli no es sólo que definirá en gran medida lo que va a ser el héroe; sino que, por regla general, el villano aparecerá solamente una vez en toda la saga. Habrá que ver si en futuras secuelas vilanos clásicos de Wonder Woman como Circe, Cheetah o Giganta se integran al elenco y a ver qué tal los resuelven.

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    Otro elemento que no acabó de convencerme fue la edición. En general está bien; pero hay dos o tres secuencias en las que las transiciones de un plano a otro son cortes tan duros que lo sacan a uno de la narración.

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    El increíblemente bien empleado comodín de la película es la misma Gal Gadot. La chica es muy guapa y el vestuario le queda muy bien; pero la neta es que no sabe actuar. Le falta mucha intensidad y mucho matiz; sin embargo, tiene un gran carisma en cámara. Para un director poco hábil, esto habría representado un problema, pero para Jenkins es simplemente la base sobre la cual construirá un personaje complejo sirviéndose de un guión bien escrito cortesía de Allan Heinberg y de los actores secundarios, que hacen un gran trabajo. Lo que sí está medio mamila es la cámara lenta para darle más dramatismo a escenas en las que se ve que la Gadot no está llenando el papel.

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    Pero la escena en la que Wonder Woman es tentada por el Lado oscuro y se cuestiona si vale la pena salvar a la humanidad está muy bien lograda.

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    Algunas secuencias en CGI son particularmente malas. Hablo principalmente de las tomas de establecimiento de los entrenamientos de las amazonas ‒sentí como si estuviera viendo una pantalla de Age of Empires (Microsoft, 1997)‒ y las tomas en las que Wonder Woman salta y hace acrobacias desde lejos… se ven como de CGI de los 90… Y es triste, porque demeritan muchas otras secuencias bien logradas, como los stunts que realizan las amazonas en los entrenamientos que son espectaculares.

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    Así pues, La Mujer Maravilla es una bienvenida adición interesante al panteón cinematográfico de la DC. Se nota el esfuerzo de todos los involucrados para por fin hacer una buena película de superhéroes de dicha casa editorial y, aunque es mucho mejor que Batman v Superman: el amanecer de la justicia (Snyder, 2016) e infinitamente superior a Suicide Squad (Ayer, 2016), no me parece que tenga los méritos necesarios para trascender en el sobresaturado mercado de las películas de superhéroes ‒que auguro que no sobrevivirá a la década‒. Está bien nada más, pero para lo que nos tiene acostumbrados Warner/DC últimamente, eso ya es mucho. En conclusión, ni es tan mala como el infame piloto de la serie de TV con Adrianne Palicki (Rainer, 2011), que fue tan malo que condenó la serie a jamás ser producida; ni es tan buena como la de dibujos animados de 2009, a la que le debe absolutamente todo.

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    Y sí, me quedé esperando un cameo de Lynda Carter… que sí estaba planeado, al igual que uno de Lyle Waggoner, quien interpretara a Steve Trevor en la serie de TV; pero no pudieron filmarse por diversas razones. Por cierto, la espada Godslayer se parece a la Espada Atlante de Conan. Y sí, también faltó el jet invisible.

PARA LA TRIVIA: El Dr. William Moulton Marston (1893-1947), psicólogo e inventor que creara al personaje de Wonder Woman en 1941, fue también el inventor del detector de mentiras, el cual fue la obvia inspiración del Lazo de la Verdad.

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SPAWN. Anexo 1. Sumario.

En esta segunda parte del sumario de los cómics de Spawn se narran los acontecimientos más relevantes ocurridos entre los números 61 y 120.

No. 61 Tratando de incluir los eventos de la película en el canon del cómic, se revela que el verdadero asesino de Al Simmons no fue Chapel, sino Jessica Priest.
No. 64 Spawn ataca a Jason Wynn y le revela su verdadera identidad.
No. 68 Regresa The Freak, quien contrató a un indigente para que le disparara y decapitara a Spawn.
No. 70 El indigente Bobby muere y es resucitado por su amigo, el indigente Boots quien, en una vuelta de tuerca completamente sacada de la manga, resulta ser un ángel encubierto.

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No. 71 Primera aparición del vampiro Wolfram, quien es un mercenario al servicio del Cielo.
No. 73 Eddie Beckett, el indigente que recuperara necroplasma de la cabeza decapitada de Spawn, por acción de dicha sustancia se convierte en el monstruo conocido como The Heap.
No. 74 Spawn se enfrenta a The Heap, quien es en realidad un portal a otra dimensión.
No. 75 Spawn es nombrado protector del mundo por el Espíritu de la Tierra.
No. 77 Se revela que Cogliostro (ahora llamado Cog por cuestiones legales) es en realidad un Spawn renegado. Twitch recibe un disparo en la cabeza.
No. 78 Spawn salva a Twitch.
No. 79 1ª aparición del reportero Ethan Crone.

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No. 81 El fantasma de Billy Kincaid recorre la Tierra esclavizando almas.
No. 85 Spawn se enfrenta a Billy Kincaid y su ejército de almas.
No. 86 Spawn vs el alma de Al Simmons. Spawn decide renunciar.
No. 88 Cog se reforma. Primera aparición del demonio Mammon.

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No. 92 El hechicero Mark ofrece a Spawn la mortalidad a cambio de sus poderes. Spawn lleva a Mark al Infierno.
No. 94 Wanda está embarazada… ¡de Spawn!
No. 95 Primera aparición de los demonios Ab y Zab, quienes invocan al dios oscuro Urizen.
No. 96 Spawn vs Urizen. El dios oscuro mata a Spawn, cuyo cadáver es reclamado por el Espíritu de la Tierra. Angela interroga a Ab y Zab.
No. 97 Angela resucita a Spawn. Urizen comienza el Apocalipsis. En el Cielo, los ángeles debaten sobre si intervenir o no. Primera aparición del ángel Domina.
No. 98 Spawn detiene a Urizen y Angela a un grupo de ángeles disidentes.
No. 99 Angela vence a Urizen, se revela que Ab y Zab fueron enviados por Malebolgia.

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No. 100 Spawn y Angela bajan al Infierno y se enfrentan a Malebolgia, quien mata a Angela. Spawn decapita a Malebolgia y es perdonado por el Cielo, que le ofrece un lugar como ángel en recompensa. Spawn lo rechaza y en cambio pide la salvación de Wanda, quien está muriendo en el hospital. Spawn se asume como guardián de la Tierra, sin afiliación al Cielo o al Infierno.

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No.101 Comienza la colaboración del artista Angel Medina.Spawn le revela la verdad a la abuela Blake sobre el Cielo y ella lo rechaza.El trono del Infierno está vacío.
No. 102 Mammon engaña a la vidente Thea para que le venda su alma.
No. 105 Regreso de Overtkill.
No. 106 Spawn enloquece a Wynn, haciéndolo alucinar con que fue desollado vivo.
No. 107-113 Max Jr, el hijo de Twitch, se involucra con una secta conocida como El Reino, que es en realidad un clan de vampiros. Spawn vence a su líder, Simon Pure y envía a los vampiros al Infierno. Max Jr. Muere, pero al menos su alma se salva. Twitch queda devastado y Spawn evita que se suicide.

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No. 114 Primera aparición de Spawn Samurai.
No. 116 Eddie Frank se ha convertido en un fanático religioso y es elegido para encarnar al nuevo Redeemer. Cog está muriendo.
No. 119-120 El trono del Infierno reclama a Spawn y éste baja acompañado de Cog. En el Infierno se enfrentan Spawn, Cog, Reddemer y Violator. Cog traiciona a Spawn y reclama el trono del Infierno para él, revelando su verdadera identidad: es Caín. Cog devuelve a Spawn a la Tierra como Al Simmons.

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