EL DEPREDADOR.El equipo que creó “Monster Squad” intenta resucitar la franquicia.

thepredator01

EL DEPREDADOR

The Predator

 

Shane Black, 2018

 

Así que aquí tenemos la siguiente situación: Las casas productoras siguen sin estar muy seguras de cómo rayos funciona la Generación Z como público cinematográfico, así que prefieren vendernos películas a los millennials que, lejos de tener algún tipo de contenido o sustancia, se pueden sostener sin problema alguno gracias casi exclusivamente al factor nostalgia. Así pues, las secuelas y reboots innecesarios de sagas clásicas han plagado esta década. En esta ocasión, toca el turno de resucitar a la saga de Depredador, de mano del director y guionista Shane Black quien, de hecho, actuara en la primera cinta de la saga en aquel remoto 1987, y el guionista Fred Dekker, quien ha mantenido un bajísimo perfil después del estrepitoso fracaso en la taquilla, hace tres décadas, de su película Escuadrón anti-monstruos (1987).

thepredator08

    Así que… ¿qué pasa cuando juntas a uno de los miembros del reparto de la peli original con el creador de una de las películas para preadolescentes más incomprendida de la historia? Pues lo obvio, obtienes una película cuyo tono entra y sale del PG-13 y que es un homenaje tan banal a la cinta original que casi parece una parodia.

thepredator12

    La película continúa con la historia de sus predecesoras, aunque hace esfuerzos titánicos para sacar del canon lo planteado en la tercera parte –no veo por qué, no era tan mala–. En El Depredador, uno de los cazadores alienígenas de las cintas anteriores se estrella en la Tierra y es capturado por el gobierno de los EE.UU. y el único testigo sobreviviente, el militar Quinn McKenna (Boyd Holbrook), es enviado a un sanatorio mental del Ejército para ser silenciado. Sin embargo, cuando el Depredador escapa de una base militar secreta en Maryland y desata el caos, McKenna y su equipo de criminales militares dementes descubrirán que las conspiraciones llegan a niveles mucho más altos de lo que hubieran imaginado… para ambas especies.

thepredator07

    SPOILER Recuerdo que cuando la saga de Alien se quedó sin ideas, decidieron que la cuarta parte, que al mismo tiempo pretendía funcionar como una especie de reboot, decidieron hacerla una comedia y meter híbridos. También recuerdo que cuando la saga de Jurassic Park se quedó sin ideas, decidieron rebootearla quince años después, darle un tono más chabacano y meter híbridos. Pues bien, lo mismo están haciendo con la franquicia de Depredador, auque oficialmente es una secuela y no un reboot. En esta nueva entrada de la saga, adaptada a la época de los teléfonos celulares, la mitología del universo de Depredador se expande y los verdaderos motivos de los cazadores alienígenas nos son revelados… en una justificación bastante decepcionante y que rompe con la lógica de las películas anteriores. TERMINA SPOILER

thepredator02

    Creo que una de las características de los reboots de esta década –Jurassic World (Trevorrow, 2015), te estoy viendo a ti– es la falta de asombro ante el material original. En esta cinta, los depredadores son cosa plenamente estudiada y ya no espantan a nadie. El gobierno de EE.UU., a través de un proyecto secreto liderado por Keyes (Jake Busey) quien, podemos entender, es el hijo de Peter Keyes de Depredador 2 (Hopkins, 1990) –y su hijo en la vida real–, tiene pleno conocimiento de sus incursiones en nuestro planeta y ha seguido su progreso en las últimas tres décadas… aunque nunca queda muy claro qué frutos ha obtenido de dicho estudio.

    La película en general es entretenida y tiene mucha acción… quizá demasiada comedia en algunos momentos y es muy curioso cómo se van insertando elementos en la historia que, casi al momento de verlos, uno sabe que podrían salir del canon en la siguiente entrega. También, por momentos, es demasiado parecida a Alien vs Depredador 2 (Hnos. Strause, 2007)… y eso es malo a priori. Al menos, ésta sí se deja ver.

thepredator11

    Las actuaciones están más o menos y creo que las más memorables son las del equipo de loquitos que acompaña a McKenna. Digo, creo que nadie esperaba súper actuaciones en una peli de Depredador –¡Oh, Arnie!–; pero Holbrook y Olivia Munn, en su papel de la Dra. Casey Brackett, luego tienen cada momento que es para soltar la carcajada.

    El personaje del pequeño Rory McKenna (Jacob Tremblay) me despierta sentimientos encontrados. Está interpretado de manera eficiente y cumple con su función dentro de la peli; pero la verdad es que siento que no termina de encontrar su lugar. Como que los personajes de niños no acaban de encajar dentro del universo de la saga. Es decir, el último que vimos fue aquel chavito que le ofrece chocolate al depredador y que es perdonado por éste al percatarse de que el arma que lleva no es real en Depredador 2.

thepredator03

    A este respecto, puedo decir que estaba un poco preocupado por el hecho de que le bajaran el tono a la película. Ya saben, menos sangre, menos mutilaciones y menos cuerpos desollados colgando de cabeza para atraer a más público porque, pues bueno, estas pinches películas salen caras y hay que recuperar la inversión. Sin embargo, la película no decepciona (finalmente, en EE.UU. fue clasificada como R: para mayores de 17 años); sobre todo en una década en la que la mayoría de las películas parecen olvidarse de que la gente, de hecho, tiene sangre.  Aunque definitivamente le bajaron el tono a las carnicerías, la violencia sigue presente y hay escenas lo suficientemente sangrientas como para que esta cinta no se sienta fuera de la franquicia… ¿verdad, remake de RoboCop (Padilha, 2018)?

    Empero, en cuanto al tono y la narrativa, no sé… son un equipo de inadaptados sociales con grandes armas recorriendo un pueblito en una camioneta… Parece más un episodio largo de Brigada A: los magníficos (1983-1987) que una peli de Depredador. Yo estaba esperando que en cualquier momento se apareciera Mr. T.

thepredator10

    Las criaturas animatrónicas lucen espectaculares. Éstas fueron creadas por Alec Gillis y Tom Woodruff Jr., quienes fueran discípulos del gurú de los animatrónicos, Stan Winston, y crearan a los depredadores de las primeras dos cintas. Las criaturas digitales no funcionan tan bien y, en general, el diseño no me acabó de convencer. Los sabuesos utilizados por los depredadores son bastante decepcionantes… El diseño de estos perros de caza extraterrestres estaba padre en Depredadores (Antal, 2010), ¿por qué lo cambiaron? Digo, sé que los depredadores de aquella película pertenecían a otra especie y probablemente usarían otro tipo de criaturas, pero los de esta película son poco interesantes y, desde el punto de vista narrativo, se sienten desaprovechados.

    Creo que, de hecho, ése es uno de los principales defectos de esta cinta: los depredadores son, en general, poco interesantes y las adaptaciones que les hicieron para expandir el bestiario son ridículas.

thepredator04

    SPOILER Del mismo modo, la propuesta de los depredadores renegados como aliados de la humanidad sigue sin parecerme verosímil. TERMINA SPOILER

    Y, por supuesto, gran parte de lo que mantiene el interés del público en esta cinta es el fan service y el montón de referencias que hace a otras entradas de la saga. Desde la inclusión de Busey hasta el chiste sobre por qué no deberían llamarse “depredadores” –el cual, por sierto, fue una aportación de Munn y su hermana–… y sí, por supuesto, “Get to the choppa!”

thepredator09

    Así pues, El Depredador me mantuvo entretenido durante una hora y tres cuartos y me hizo reír en sendas ocasiones; pero me dejó con la sensación de que es más bien intrascendente y no aporta prácticamente nada a la saga. Digo, los elementos novedosos que propone no acaban de cuajar y palidecen ante las referencias a las películas clásicas que suelta cada dos minutos.

thepredator06

 

    Siempre he creído que el futuro de la saga estaría más bien en los spin-offs… ¡Rayos, me encantaría ver una peli de Depredador ambientada en el Viejo Oeste!

thepredator05

PARA LA TRIVIA: El guión original de la película incluía un cameo del personaje de Dutch Schaffer (Arnold Schwarzenegger) al final; sin embargo, Schwarzenegger declinó la oferta de aparecer en la cinta. Del mismo modo, Adrien Brody manifestó su interés de realizar un cameo con su personaje de Royce, pero éste nunca se concretó.

PARA LA TRIVIA GEEK: En el laboratorio del proyecto Stargazer se almacena una colección de artefactos de los depredadores. Entre ellos, puede verse la lanza con una cola de xenomorfo usada en Alien vs Depredador (Anderson, 2004). Es decir, las películas de AVP quedaron fuera del canon de la saga Alien (gracias a Prometeo [Scott, 2012]); pero no de la de Depredador.

thepredator-calif

 

Blog 2012-2017    Sumario 2018    ¡Sígueme en Facebook!    Canal de Youtube

Anuncios

ESFERA… un poco, un poquito más.

sphere01

ESFERA

Sphere

 

Barry Levinson, 1998

Cuando uno piensa en los grandes autores de ciencia ficción del siglo XX, por supuesto, los primeros nombres que vendrán a la mente serán los de Ray Bradbury, Isaac Asimov o Richard Mathesson, y quizá, en menor medida, Athur C. Clarke, Phillip K. Dick o, incluso, Frank Herbert o Rod Serling. Sin embargo, durante el último tercio de dicho siglo, hubo un nombre que casi se volvió monopolio en las librerías de aeropuerto y cuya propuesta de ciencia ficción consistía en rescatar argumentos clásicos del género y reinterpretarlos a la luz de la tecnología de punta –de aquella época–. Me estoy refiriendo a Michael Crichton.

sphere10

    En Esfera, Crichton entrega su reinterpretación del contacto de la raza humana con seres extraterrestres, que esta vez, se da en la zona abisal del océano. Las similitudes entre la novela de Crichton, publicada en 1987 y la película de James Cameron El secreto del abismo, de 1990, son demasiadas como para pasarlas por alto.

sphere13

    La película se estrenó casi una década después de la publicación del libro, cuando, gracias al éxito de Parque Jurásico (Spielberg, 1993), los productores creían que el nombre de Crichton sería un sinónimo de éxito en la taquilla. Pero los estrepitosos –y hasta dolorosos– fracasos de Congo (Marshall, 1995) y Esfera demostraron que no necesariamente era así.

sphere08

    Además, en el caso de Esfera tampoco ayudó que la promocionaran con ese poster completamente genérico de finales de los 90.

sphere02

    La película es una adaptación bastante fiel a la novela y cuenta la historia del psicólogo Norman Johnson (el gran Dustin Hoffman, desperdiciado), especialista en atender a víctimas de choques aéreos, quien décadas atrás desarrollara un protocolo de acción para el gobierno de EE.UU. en el caso de una hipotética invasión extraterrestre. Cuando Johnson es llevado a una estación de investigación subacuática junto con otros científicos lo que menos espera es que su protocolo esté, de hecho, poniéndose en práctica, pues una empresa ha descubierto una nave extraterrestre en el fondo del mar. Lo que descubrirán en su interior no sólo cambiará todas las ideas sobre el futuro de nuestra especie, sino que los enfrentará a una entidad alienígena que tiene la capacidad de materializar los pensamientos.

    Esfera es, probablemente, uno de los textos más complejos de Crichton y, en realidad, se torna ambiguo en algunas partes –también siento que le falta un poco de cohesión, pero no está mal–. En la peli creo que hicieron un buen trabajo al adaptar el texto enfocándose más en crear un buen thriller de ciencia ficción que le quita a la historia original cerca de una tercera parte de su extensión y deja de lado algunos de los aspectos más filosóficos de la narración, al mismo tiempo que simplifica un poco el carácter de los personajes y digiere para el espectador algunas de las partes más complejas. Aun así, creo que el resultado es cumplidor.

sphere13

    Me gustó que respetaran la edad y el tipo físico del protagonista de la novela parala película. Me gustó también que, en general, la mayoría de los personajes que fueron adaptados a la pantalla lucen bastante cercanos a como se les describe en el libro. Me agradó el tono que trataron de lograr en la película, aunque a veces se consigue y a veces no. Creo que lo que más me decepcionó de la cinta fue el hecho de que el calamar gigante que ocupa cerca de una tercera parte de la narración en la novela nunca apareciera en pantalla. Quiero decir, fue un movimiento inteligente que, a final de cuentas, apoya a la narrativa… pero ¡cómo no lamentar la ausencia de un monstruo gigante!

    Y, a pesar de que creo que el resultado final funciona en tal o cual medida, la realidad es que la película se nota muy dispareja. Esto se debe, principalmente, a que los realizadores tuvieron que entregar el primer corte de la cinta antes de que estuviera lista para cumplir con el deadline impuesto por Warner Bros. El mismo Dustin Hoffman ha declarado varias veces que se sintió decepcionado con la película, pues se nota inconclusa.

sphere03

    El espectador puede notar esto desde el momento en el que algunas escenas están maravillosamente actuadas, mientras que otras –como aquella de Sharon Stone llorando– son como de pastorela de secundaria. También puede notarse en la narrativa que se vuelve caótica en algunas partes. Pero, sobre todo, uno se da cuenta de que la peli no estaba terminada al momento de estrenarla por la edición frenética que posee. El montaje final de la cinta está lleno de cortes duros y secuencias mutiladas que denotan que quien editó el corte final no tenía suficiente material con el cual trabajar.

    Muchas de las escenas, sobre todo aquéllas de conversaciones o discusiones, fueron completamente improvisadas por los actores en el set.

sphere12

    También, a lo largo de toda la cinta, hay algunas tomas increíblemente poco afortunadas que, sumadas a los cortes duros que mencioné arriba y a una narrativa visual poco propositiva llena de clichés y resoluciones fáciles, impiden que la cinta trascienda a un nivel visual. Y, bueno… ¡incluso hay tomas que rompen los ejes! Por favor, señores, esos son fallos de estudiante de cine de primer semestre.

    La música está bastante bien. Ésta corrió a cargo de Elliot Goldenthal, cuyas composiciones han aparecido en películas como Alien 3 (Fincher, 1992) o El demoledor (Brambilla, 1993). En general, logra crear la atmósfera necesaria de suspenso y tensión, aunque me pareció un poco demasiado romántica por momentos… y en otros momentos se parece demasiado a la de Alien 3.

sphere04

    Lo que sí me gustó mucho fue el trabajo con maquetas y el maquillaje. El maquillaje de los cadáveres y los puppets utilizados en la película se ven geniales, aunque el CGI sí ha envejecido bastante mal. Sobre todo, llama la atención la esfera, cuyo diseño tomó cerca de nueve meses. En la novela, la esfera es descrita como una gigantesca esfera con superficie cromada y una serie de circunvoluciones en un punto específico; sin embargo, el equipo de efectos especiales descubrió que si creaban una esfera cromada para usarla en un escenario tan oscuro, sólo reflejaría el color negro y se vería poco interesante, por lo que decidieron colorearla de color champaña.

    A final de cuentas, Esfera es un thriller de ciencia ficción con una marcada influencia de Alien, el octavo pasajero (Scott, 1979) que toma atajos y se salta pasos en su narrativa, se siente dispareja, es algo obvia y digerida, y es mucho más melodramática y sencilla que su contraparte literaria. Además de que el reparto se siente completamente desperdiciado. El resultado final es más parecido a Galaxia del terror (Clark, 1981), pero sin los elementos de explotación. Empero, a pesar de todos los fallos que he enumerado, no es una película particularmente mala… sólo que se queda demasiado corta, particularmente tomando en cuenta el tipo de público al que va dirigida. Creo que funciona, pero no llega nunca a explotar completamente su potencial.

sphere11

    SPOILER El final de la película es diferente al de la novela y no me gusta mucho. Cuando la Esfera, en un mal CGI, vuela fuera del océano me recuerda a cuando Poochy regresa a su planeta. Sin embargo, hay un final alternativo –que pudo mostrarse en TV por cable en EE.UU.–, mucho más apegado al del libro, en el que la Esfera simplemente desaparece. TERMINA SPOILER

sphere07

    ¡Ah! Y también, citando a Bob Esponja,: “Parece que nuestro amigo no se encuentra familiarizado con los inconvenientes de la vida submarina”; pero estos errores sí vienen desde el libro.

sphere06

 

PARA LA TRIVIA: Joseph Hahn, DJ de la banda Linkin Park, diseñó el aspecto de la serpiente marina que aterroriza a Norman.

sphere-calif

 

 

Blog 2012-2017    Sumario 2018    ¡Sígueme en Facebook!    Canal de Youtube

EL ATAQUE DE LOS TOMATES ASESINOS. Hecha puré por la crítica, infaltable en el sandwich de los fans.

attackofthekillertomatoes01

EL ATAQUE DE LOS TOMATES ASESINOS

Attack of the Killer Tomatoes!

 

John DeBello, 1978

Muy probablemente, ustedes han tenido o tienen uno de esos amigos que intenta desesperadamente hacerse el gracioso. El tipo no es mala persona, ni siquiera es del todo antipático; sino que simplemente no es tan gracioso como cree y parece no darse cuenta de que las risas que siguen a sus chistes son más provocadas por lástima que por buen humor. Aun así, lo estiman y lo aprecian porque, en el fondo, tiene buenos sentimientos. Lo mismo pasa con El ataque de los tomates asesinos.

attackofthekillertomatoes05

    Parodiando las películas baratas de ciencia ficción de los 50 y 60 –también hay una parodia de Tiburón (Spielberg, 1975)–, El ataque de los tomates asesinos cuenta la historia de un grupo de jitomates mutantes que comienzan a perpetrar violentos asesinatos para después llevar a cabo una invasión a gran escala que cimbrará los cimientos de la civilización entera. Será tarea de un pintoresco equipo de “expertos” reunido por el gobierno de EE.UU. el detenerlos.

attackofthekillertomatoes12

    No puedo recordar con exactitud cómo fue que llegué a tener conocimiento sobre la existencia de esta cinta; pero sí recuerdo que fue a muy corta edad. Desde que estaba en el kínder sabía que existía una peli titulada El ataque de los tomates asesinos, aunque en mi ignorancia de la etapa preescolar creía que se trataba de una cinta de terror. Poco a poco fui descubriendo la verdad sobre de qué iba la peli, pero no fue sino hasta los últimos años de la adolescencia que la vi.

attackofthekillertomatoes07

    Y me acuerdo que me reí… pero también recuerdo que no fue con muchas ganas. No he visto ninguna de las secuelas, aunque de niño me gustaba la serie de dibujos animados.

attackofthekillertomatoes02

    Algunas películas son tan malas que terminan siendo buenas. Otras muchas, como ésta, simplemente son malas malas. Algunos realizadores desde un inicio deciden que su película estará mal hecha a propósito y que ésa será precisamente su principal vis comica. Pero no a todos puede salirles bien. A pesar de ello, El ataque de los tomates asesinos tiene algunos puntos rescatables, la verdad es que hay algunas cosas que sí me dan risa.

    Filmada casi enteramente en locaciones en San Diego, California –algunas secuencias en lugares públicos fueron filmadas sin contar con permiso de las autoridades–, y con un ínfimo presupuesto de apenas USD$90,000 –gran parte del cual se obtuvo gracias a préstamos y donaciones por parte de familiares de los realizadores–, la película sí llega a ser un claro ejemplo de lo que se puede lograr cuando la gente de veras tiene ganas de hacer las cosas… Digo, la calidad del resultado ya es otra cosa, pero de que lograron producirla y estrenarla, lo lograron.

attackofthekillertomatoes11

    De hecho, la escena más costosa de toda la película fue la del helicóptero que se estrella en el fondo de una de las tomas. El choque fue real. Por un descuido, el rotor de cola de la aeronave golpeó el suelo, lo que ocasionó que perdiera el control, resultando en un piloto herido y varios extras aterrorizados. Los actores improvisaron las secuencias siguientes frente al helicóptero en llamas. Puesto que la nave era rentada, la producción tuvo que pagar cerca de USD$60,000 por él… es decir, dos terceras partes del presupuesto de toda la peli se utilizaron para cubrir el costo del siniestro.

    Una cosa que me llama la atención es cómo mucho del humor de la cinta se basa en chistes políticamente incorrectos que, en nuestra época de censura y libertad de expresión coartada, serían simplemente inadmisibles. ¿O qué les parece el personaje del atolondrado maestro del disfraz que termina caracterizándose como un Adolfo Hitler negro?

attackofthekillertomatoes10

    El guión de la película, cuyas principales fortalezas son precisamente su falta de fuerza y falta de inteligencia que raya en la oligofrenia, sufre de una falta de cohesión que la hace terminar pareciendo más bien una colección de sketches cómicos.

    La dirección es desprolija y las actuaciones prácticamente inexistentes así que, en cierto sentido, la peli logra transmitir la sensación de caos de la invasión de las malvadas frutas… creo. Muchos de los miembros del reparto jamás habían estado en una película y muchos otros nunca volvieron a actuar. El tema musical es gracioso, como también lo es el número musical de los soldados, eso sí.

attackofthekillertomatoes03

    A pesar de todo, esta peli, que pretendía ser una parodia de las películas de culto de animales gigantes, se convirtió en una película de culto por derecho propio y una con una de las bases de fans más leales, me atrevo a decir. Considerada una de las peores películas de la historia, la cinta fue ignorada por el público y vapuleada por gran parte de la crítica al momento de su estreno. Sin embargo, la popularidad de la cinta remontó gracias al mercado del video, que fue en el que realmente se volvió famosa.

    Tanto así que New World Pictures, la compañía del Rey de la Serie B, Roger Corman, adquirió los derechos para la distribución de tres secuelas en la segunda mitad de la década de los 80 e inicios de los 90: El regreso de los tomates asesinos (DeBello, 1988), en la que se presenta al creador de los jitomates mutantes, el Prof. Gangrena (el siempre genial John Astin, quien se ganara nuestros corazones interpretando a Homero en la serie de TV Los locos Addams [1964-1966]), quien esta vez desarrolla un procedimiento para convertir los jitomates en humanos e intentar una segunda invasión; Los tomates asesinos contraatacan (DeBello, 1991), en la que el Dr. Gangrena busca dominar al mundo a través de un lavado de cerebro perpetrado desde los Talk Shows de la TV; y Los tomates asesinos van a Francia (DeBello, 1992), en la que el Dr. Gangrena escapa de la cárcel ayudado por su comando de jitomates e intenta dominar al mundo haciendo que su asistente reclame el trono de Francia haciéndose pasar por Luis XVII.

attackofthekillertomatoes09

    A esto súmesele una serie de dibujos animados de 21 episodios y 2 temporadas de duración (1991-1992) –que, de hecho, a nivel guión es bastante superior a las películas–, y un poco inspirado videojuego para el Nintendo Entertainment System basado en los dibujos animados (THQ, 1992), así como una miniserie en cómic publicada en 2008 como anticipación a un presunto remake cuyo proyecto jamás se concretó. Actualmente, la producción de una nueva secuela de la saga se encuentra en proceso.

attackofthekillertomatoes06

    A fin de cuentas, si uno se siente aburrido de comedias tontas… y está en el humor para una comedia francamente idiota, El ataque de los tomates asesinos podría ser la respuesta.

attackofthekillertomatoes04

    SPOILER Quizá la mayor aportación de El ataque de los tomates asesinos es que se piratearon el final para Marcianos al ataque (1996), de Tim Burton. TERMINA SPOILER

attackofthekillertomatoes08

PARA LA TRIVIA CON SPOILER: La Canción Puberty Love, interpretada en la peli por la parodia de Donny Osmond, Ronny Osmond, fue interpretada por el músico y compositor Matt Cameron, quien creció para convertirse en un bello cisne… ¡No, no es cierto! Creció y se convirtió en el baterista de Soundgarden y, posteriormente, de Pearl Jam.

attackofthekillertomatoes-calif

 

 

Blog 2012-2017    Sumario 2018    ¡Sígueme en Facebook!    Canal de Youtube